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MÁQUINAS  A VAPOR
 
Edmar Mammini
 
 
Ou vapor vivo - em português - é o nome genérico que se dá a um tipo de modelismo pouco difundido tanto no Brasil como no mundo. Esse tipo de modelismo é principalmente dos países de língua Inglesa, e de uma maneira menos expressiva na França, onde também se encontram adeptos. Depois do nautimodelismo, que tem 5 ou 6 mil anos, vem o Live Steam , que teve seu inicio no século XVIII ,juntamente com o desenvolvimento da máquina a vapor ,por James Watt, Stevenson, Trevetik ,Fulton e outros menos expressivos. O modelismo a vapor se divide em dois ramos distintos, 1º máquinas fixas, 2º Máquinas móveis. As máquinas fixas como o próprio nome diz, não saem do lugar quando funcionam, e são usadas principalmente para acionar fábricas, usinas elétricas, e tantas outras finalidades mas sem sair de onde estão.
 
 
As máquinas móveis são as que se locomovem por força própria, como as Locomotivas, os Locomóveis, os Motores Navais, Guinchos, Bombas de Incêndio, Caminhões e enfim muitos veículos automotores dos séculos XIX e XX. Vale lembrar que os modelos são réplicas do que existiu ou ainda existe, portanto como no século XIX tudo era tocado a vapor , em geral ,esse modelismo se reporta a peças daquela época, ou quando muito até a metade do século XX.
No Brasil são poucos os aficionados, a ponto de ser possível inumera-los, entretanto, o pouco que existe é material de primeira linha, tendo um brasileiro (eu próprio) introduzido na Europa modelos de caldeiras de qualidades nunca vista, e além do mais fui o introdutor do queimador de gás cerâmico em modelismo, coisa desconhecida mesmo pelos ingleses que são a expressão máxima desse modelismo.
 
 
O modelismo a vapor é conhecido também pela palavra inglesa "Engineering" que quer dizer duas coisas ao mesmo tempo, -maquinista- do inglês "engine" e ainda engenharia de máquinas, mas quando dizem isso se referem sempre aos modelos e nunca as máquinas verdadeiras. Engineering é sempre referido a pessoa que faz a máquina, a caldeira enfim ao construtor do modelo, e Live Steam a modalidade da máquina. Máquinas existem muitas que não são a vapor, mas a gasolina, elétrica e etc. No mundo existem atualmente poucas firmas que se dedicam a fazer máquinas a vapor prontas para venda, para ser bem preciso cinco apenas, e são :Stuart Models,Cheddar Models, da Inglaterra; Fulgurex ,da Suiça; máquinas de excelente qualidade; Märklin da Alemanha; e Saito ,do Japão; são  máquinas que deixam muito a desejar, mais ou menos um brinquedo e não um modelo.
 
Existem ainda firmas que se dedicam a fazer e vender as peças fundidas para se usinar, e ainda materiais e "fittings" para maquinas a vapor de qualquer tipo; são Stuart Models , Reeves e Black Gattes na Inglaterra; e  Steam  na França; se existem outras não são de nosso conhecimento. Esse tipo de modelismo requer alguns requisitos, sem os quais não é possível pratica-los, a saber: espaço físico, não dá para se praticar em apartamento, é necessário casa com quintal ou então um sítio ou chácara; habilidade manual acima do normal; conseguir operar tornos mecânicos e fresadoras e se possível outras máquinas operatrizes; disponibilidade de tempo e dinheiro do grosso. Uma oficina  ara esse tipo de hobby custa mais caro que um carro novo , ou melhor, cerca de 30.000 US$.
 
 
As peças prontas custam verdadeiras fortunas, uma locomotiva do tipo "General"cerca de 10.000 US$, um locomóvel "Allchin" cerca de 15.000 US $, um conjunto naval com caldeira e motor de dois cilindros e periféricos custa de 8 a 10 mil US$. Quem quiser entrar para o mundo maravilhoso e caro do Live Steam , tem  que saber inglês fluente, dado que só nessa língua se encontra artigos que prestem, e conhecer medidas inglesas dado que todos os desenhos, porcas parafusos e demais roscas estão em BA  (British Association) ou ME  ( Model  Engineer)  e não tem similar no mundo, só lá na velha Albion.  Só tem um jeito, ir lá buscar as coisas, aqui não se encontra nada, a menos que se faça tudo como é o meu caso.
 
 
 
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